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Vendredi, 12 Juill. 2024

Comment le virus Zika est armé pour traiter le cancer infantile

Auteur : Emily Joshu | Editeur : Walt | Jeudi, 11 Janv. 2024 - 18h09
  • Tumeurs cancéreuses chez la souris injectées avec le virus Zika complètement rétrécies
  • Les résultats pourraient conduire à des traitements pour un cancer infantile rare mais mortel 
  • EN SAVOIR PLUS: Les scientifiques découvrent des moyens de cibler la protéine «Death Star» dans le cancer

 

Les scientifiques espèrent transformer un virus africain mortel en thérapie contre un cancer infantile mortel.

Le virus Zika est une infection transmise par les moustiques qui réduit les niveaux d'une protéine qui se forme en excès chez les patients atteints de certains cancers.

Une équipe de chercheurs de Floride a montré que, chez la souris au moins, il peut éliminer les tumeurs appelées neuroblastomes, qui représentent un décès par cancer infantile sur sept  et se forment dans les cellules nerveuses au fur et à mesure du développement des enfants.

Il n’y a pas eu de traitement pour ces types de cancers du cerveau depuis plus de 40 ans. 

Le Dr Matthew Davis de Nemours Children's Health en Floride , qui a mené la recherche, a déclaré que l'équipe "est à l'avant-garde du traitement du cancer qui pourrait sauver des vies ".

Le virus Zika se transmet généralement par les piqûres de moustiques, entre personnes lors de rapports sexuels non protégés et des mères enceintes à leurs enfants. Des chercheurs du Nemour Children's Health en Floride ont découvert que cela pourrait réduire les tumeurs du neuroblastome chez la souris

Les patients atteints de neuroblastome présentent des taux élevés de protéine CD24. C'est aussi la protéine ciblée par Zika (montrée ici)

« Nous espérons que cette étude ouvrira la voie à une meilleure survie des patients atteints de neuroblastome ».

Les cancers comme le neuroblastome produisent des niveaux élevés de CD24, une protéine du développement.

Il a également été démontré que Zika cible et réduit les protéines. Chez les patients présentant des niveaux sains de CD24, cela a déjà conduit à des malformations congénitales telles que la microcéphalie.

Cependant, chez les patients présentant des niveaux élevés de CD24, il a été démontré que Zika réduisait ces niveaux. Cela a entraîné une diminution de la taille de la tumeur.

Le neuroblastome est un type de blastome qui se forme dans les cellules en développement d'un fœtus ou d'un enfant. 

Bien que les blastomes soient plus fréquents chez les enfants, ils peuvent également toucher les adultes. John McCain, par exemple, souffrait de glioblastome, un cancer du cerveau qui affaiblit le système immunitaire. 

Le Dr Tamarah Westmoreland, auteur de l'étude et professeur agrégé de chirurgie à Nemour Children's, a déclaré : « Ces patients ont un besoin urgent de nouvelles options de traitement.

L’équipe a étudié des souris atteintes de tumeurs de neuroblastome qui expriment des niveaux élevés de protéine de développement CD24.  

Il s'agit de la même protéine ciblée par le virus Zika, qui peut entraîner des problèmes de développement chez les bébés, comme la microcéphalie, qui rend la tête du bébé beaucoup plus petite que prévu. 

La moitié des souris ont reçu une injection de solution saline, tandis que les autres ont reçu une injection de Zika. La taille des tumeurs a été surveillée trois fois par semaine pendant quatre semaines. 

Les souris qui ont reçu la dose la plus élevée de Zika ont vu leurs tumeurs complètement éliminées et, après quatre semaines, elles n’ont montré aucun signe de récidive. 

Pendant ce temps, les tumeurs chez les souris ayant reçu la solution saline avaient augmenté jusqu'à 800 pour cent. 

Le Dr Matthew Davis, vice-président exécutif et directeur scientifique de Nemours Children's, a déclaré : « Le neuroblastome est souvent un diagnostic très difficile, en particulier pour les patients qui ne répondront probablement pas bien à la chimiothérapie ».

Cependant, l’équipe a averti que l’utilisation du Zika comme traitement contre le cancer nécessiterait des études supplémentaires pour déterminer si le traitement est sûr. Les chercheurs prévoient de mener d’autres études avant de passer aux essais cliniques. 

Le Dr Joseph Mazar, auteur de l'étude et chercheur scientifique au Nemour Children's, a déclaré : "Avec une validation plus approfondie, le virus Zika pourrait constituer une thérapie de transition extrêmement efficace pour les patients atteints de neuroblastome à haut risque".

"Nous pensons également que le virus Zika pourrait être utilisé pour traiter les enfants et les adultes atteints d'autres cancers exprimant des taux élevés de CD24".

Le neuroblastome se forme à partir de cellules nerveuses immatures qui se forment dans plusieurs zones du corps, bien qu'il commence le plus souvent dans les glandes surrénales, situées au-dessus des reins. 

Les symptômes comprennent des douleurs abdominales, une masse sous la peau, des changements dans les habitudes intestinales, une respiration sifflante, des douleurs thoraciques, des maux de dos, des yeux dépassant des orbites, de la fièvre et des douleurs osseuses. 

Le neuroblastome survient généralement chez les enfants de moins de 5 ans. Il y a environ 700 à 800 cas chaque année. 

La survie à cinq ans du neuroblastome chez les enfants de moins de 14 ans est de 80 pour cent - mais seule la moitié des enfants atteints d'une forme plus agressive survivent.

L'étude a été publiée mardi dans la revue Cancer Research Communications

Qu’est-ce que le virus Zika ? 

Le virus Zika se transmet par les piqûres de moustiques, entre personnes lors de rapports sexuels non protégés et des mères enceintes à leurs enfants.

Elle ne peut être guérie ou prévenue par des médicaments. Bien que la plupart des adultes ne tombent pas gravement malades à cause de l’infection, celle-ci peut provoquer de graves malformations congénitales si les femmes enceintes en sont atteintes.

Le cerveau des fœtus peut être affecté par le virus lorsqu'il est transmis par la mère et provoquer une microcéphalie.

La microcéphalie est une affection dans laquelle la tête des bébés est inhabituellement petite, ce qui peut entraîner des convulsions, un retard de développement et d'autres handicaps.

Le virus peut également augmenter le risque que les enfants à naître développent le syndrome de Guillain-Barré – une maladie rare dans laquelle le système immunitaire attaque les nerfs et peut provoquer une faiblesse musculaire et une paralysie.

Zika est une maladie tropicale et est plus courante en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie du Sud-Est.

Il y a eu une épidémie de virus dans la capitale brésilienne, Rio de Janeiro, en 2016, et on a craint que les Jeux Olympiques de cette année soient annulés après que plus de 200 universitaires ont écrit à l'Organisation mondiale de la santé pour l'avertir à ce sujet.

Le virus n’est pas courant dans les pays développés comme le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Australie. Mais il est présent dans les îles du Pacifique comme aux Fidji et aux Tonga, où la duchesse de Sussex, enceinte, se rendra ce mois-ci lors de sa tournée royale.

Source : Centres de contrôle et de prévention des maladies


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