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Mardi, 18 Juin 2024

Tueurs de climat dans les éoliennes

Auteur : Michael Houben | Editeur : Walt | Mercredi, 31 Mai 2023 - 20h53

Les systèmes des parcs éoliens contiennent une substance qui contribue à l'effet de serre. Bien que cela puisse être évité, l'UE veut permettre de longues périodes de transition.

L'hexafluorure de soufre a des propriétés fascinantes. Avant tout : Le gaz est un parfait isolant. C'est pourquoi il est principalement utilisé dans ce qu'on appelle les appareillages de commutation - c'est-à-dire les "nœuds" dans lesquels l'énergie électrique est distribuée. L'appareillage de commutation isolé au gaz est particulièrement utile là où il y a peu d'espace. C'est pourquoi de tels commutateurs sont installés dans les éoliennes, par exemple.

Mais la substance a aussi une propriété mortelle : l'hexafluorure de soufre - en bref : SF6 - a l'effet de serre le plus fort de toutes les substances connues. Il est environ 22 800 fois plus puissant que la même quantité de dioxyde de carbone. Et : une fois entré dans l'atmosphère, il faut plus de 3000 ans pour que le SF6 se décompose à nouveau et devienne inefficace.

Cela est connu depuis des décennies. Dès 1997, le protocole de Kyoto stipulait que les émissions de SF6 devaient être limitées. Dans de nombreux domaines d'application antérieurs, il ne joue plus de rôle - sauf dans les appareillages électriques. Il n'existe toujours pas de réglementation légale pour le SF6 dans ce domaine. Uniquement un engagement volontaire de l'industrie de n'utiliser la substance qu'en système fermé et de la recycler ou de la neutraliser chimiquement en fin de vie. Cet engagement de 1998 inclut également que les quantités utilisées et recyclées soient enregistrées et rapportées.

Données d'émissions réelles inexactes

Selon ces données rapportées par l'industrie, peu de SF6 est actuellement rejeté dans l'air. Néanmoins, ces montants en Allemagne contribuent davantage à l'effet de serre que l'ensemble du trafic aérien intérieur allemand. Il y a quelques années, lorsque des scientifiques de diverses universités et autorités du monde entier ont comparé les concentrations réelles dans l'atmosphère avec les données rapportées, ils sont arrivés à la conclusion qu'il y a près de 50 % de plus de SF6 dans l'air en Europe que ce qui serait possible selon aux données d'émission déclarées.

Et : l'Allemagne est de loin le plus grand émetteur en Europe. En langage clair : Les données rapportées par l'industrie doivent être erronées. Une étude de l'Agence fédérale de l'environnement a conclu en 2018 que le suivi du recyclage était insuffisant.

Aucun contrôle lors du recyclage

Le magazine économique ARD Plusminus a donc interrogé les principaux fabricants d'éoliennes. Nordex et Vestas ont répondu qu'il n'y avait actuellement aucune alternative. Et : Pendant le fonctionnement des éoliennes, seules des quantités minimales de SF6 s'échappent dans l'air et une élimination appropriée à la fin de la durée de vie de l'éolienne est assurée.

Cependant, les fabricants ne sont pas responsables de cela eux-mêmes. Chaque propriétaire d'une éolienne qui doit être démantelée doit s'occuper lui-même du coûteux recyclage. Et en cas de doute, il est plus facile de laisser la substance s'échapper dans l'environnement. Un contrôle n'a pas lieu.

Les alternatives ne sont souvent pas souhaitées

Des alternatives au SF6 existent. Siemens Energy les a développés il y a longtemps pour les éoliennes de la filiale Gamesa. Là, les interrupteurs sont placés dans un tube à vide et sont donc parfaitement isolés. Divers fournisseurs d'interrupteurs haute tension, qui sont utilisés dans de petites sous-stations et qui ont également été isolés avec le gaz problématique jusqu'à présent, ont déjà opté pour des alternatives climatiquement neutres. Seuls les fabricants d'éoliennes continuent d'insister dans la rude concurrence des prix sur le fait que le tueur climatique est toujours indispensable.

L'UE voulait maintenant restreindre et finalement interdire l'utilisation de l'hexafluorure de soufre dans un nouveau règlement. C'est souvent un long processus en Europe, que le chef des Verts au Parlement européen, Bas Eickhout, décrit ainsi : « Il y avait de gros acteurs sur le marché qui en tiraient de l'argent. Ils ont fait du lobbying avec succès et ont fait valoir que la transition énergétique devrait être autorisé à ne pas gêner et vous auriez besoin de SF6 pour cela. Et : il y avait aussi des entreprises allemandes qui ont mis la pression.

Le résultat donne à réfléchir : selon le projet actuel, l'utilisation du SF6 dans les appareillages ne sera pas interdite avant 2030. Une période de transition de huit ans supplémentaires - bien qu'il existe déjà des alternatives praticables aujourd'hui.


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