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Lundi, 25 Oct. 2021

Des vaccins dans votre salade ? Des scientifiques cultivent des plantes remplies de médicaments pour remplacer les injections

Auteur : Chris Melore | Editeur : Walt | Lundi, 20 Sept. 2021 - 06h11

RIVERSIDE, Californie — Les vaccinations peuvent être un sujet controversé pour de nombreuses personnes, en particulier lorsqu'il s'agit d'injections. Et si vous pouviez remplacer votre prochain shot par une salade à la place ? Des chercheurs de l'Université de Californie à Riverside travaillent sur un moyen de cultiver des plantes comestibles qui contiennent le même médicament qu'un vaccin à ARNm.

Le vaccin COVID-19 est l'une des nombreuses inoculations qui utilisent la technologie de l'ARN messager (ARNm) pour vaincre les virus. Ils fonctionnent en apprenant aux cellules du système immunitaire à reconnaître et à attaquer une certaine maladie infectieuse. Malheureusement, les vaccins à ARNm doivent rester dans une chambre froide jusqu'à leur utilisation ou ils perdent leur stabilité. L'équipe UC-Riverside dit que s'ils réussissent, le public pourrait manger des vaccins à base d'ARNm à base de plantes – qui pourraient également survivre à température ambiante.

Grâce à une subvention de 500 000 $ de la National Science Foundation, les chercheurs cherchent maintenant à atteindre trois objectifs. Tout d'abord, l'équipe tentera d'administrer avec succès des vaccins contenant de l'ADN contenant de l' ARNm dans les cellules végétales, où elles peuvent se répliquer. Ensuite, les auteurs de l'étude veulent montrer que les plantes peuvent effectivement produire suffisamment d'ARNm pour remplacer une injection traditionnelle. Enfin, l'équipe devra déterminer le bon dosage que les gens devront manger pour remplacer correctement les vaccins.

« Idéalement, une seule plante produirait suffisamment d'ARNm pour vacciner une seule personne », déclare Juan Pablo Giraldo, professeur agrégé au département de botanique et de sciences végétales de l'UCR, dans un communiqué universitaire.

"Nous testons cette approche avec des épinards et de la laitue et avons des objectifs à long terme de personnes qui la cultivent dans leurs propres jardins", ajoute Giraldo. « Les agriculteurs pourraient également en cultiver des champs entiers ».

Les plantes sont capables de cultiver plus de vaccins

Giraldo et une équipe de scientifiques de l'UC-San Diego et de l'Université Carnegie Mellon affirment que la clé pour fabriquer des vaccins comestibles sont les chloroplastes. Ce sont de petits organes à l'intérieur des cellules végétales qui aident à convertir la lumière du soleil en énergie.

« Ce sont de minuscules usines à énergie solaire qui produisent du sucre et d'autres molécules qui permettent à la plante de se développer », explique Giraldo. "Ils sont également une source inexploitée pour fabriquer des molécules souhaitables".

Des études antérieures ont montré qu'il est possible pour les chloroplastes d'exprimer des gènes qui ne sont pas une partie naturelle de cette plante. L'équipe de Giraldo a accompli cela en envoyant du matériel génétique à l'intérieur d'un boîtier protecteur dans des cellules végétales.

Dans la nouvelle étude, Giraldo s'est associé au professeur Nicole Steinmetz de l'UC-San Diego pour utiliser la nanotechnologie pour fournir plus de matériel génétique dans les chloroplastes.

"Notre idée est de réutiliser des nanoparticules naturelles, à savoir des virus végétaux, pour la livraison de gènes aux plantes ", explique Steinmetz. "Une certaine ingénierie entre dans ce processus pour que les nanoparticules aillent vers les chloroplastes et aussi pour les rendre non infectieuses pour les plantes".

« L'une des raisons pour lesquelles j'ai commencé à travailler dans le domaine de la nanotechnologie était que je pouvais l'appliquer aux plantes et créer de nouvelles solutions technologiques. Pas seulement pour la nourriture, mais aussi pour les produits de grande valeur, comme les produits pharmaceutiques », ajoute Giraldo.

Traduction ZEjournal


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