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Mardi, 31 Janv. 2023

L’Opération Pélican : Les détails de l’opération secrète du Royaume-Uni pour arrêter Assange sont dévoilés

Auteur : Matt Kennar | Editeur : Walt | Vendredi, 02 Déc. 2022 - 21h37

Le gouvernement britannique a affecté au moins 15 personnes à l’opération secrète visant à saisir Julian Assange à l’ambassade d’Équateur à Londres, selon de nouvelles informations. Le fondateur de WikiLeaks a obtenu l’asile politique de l’Équateur en 2012, mais n’a jamais été autorisé à quitter la Grande-Bretagne en toute sécurité pour éviter d’être persécuté par le gouvernement américain.

Le journaliste australien se trouve dans la prison de haute sécurité de Belmarsh depuis trois ans et demi et risque une peine potentielle de 175 ans après que la Haute Cour d’Angleterre et du Pays de Galles a donné son feu vert à son extradition vers les États-Unis en décembre 2021. « Pélican » était l’opération secrète de la police métropolitaine visant à saisir Assange de son asile, qui a finalement eu lieu en avril 2019. L’asile est un droit inscrit dans la Déclaration universelle des droits de l’homme.

L’existence de l’opération n’a été révélée que dans les mémoires de l’ancien ministre des affaires étrangères Sir Alan Duncan, publiées l’année dernière. Le gouvernement britannique a l’habitude de bloquer ou d’obscurcir ses réponses aux demandes d’information sur l’affaire Assange.

Mais le Cabinet Office a récemment déclaré au Parlement que sept de ses fonctionnaires travaillaient sur l’opération Pélican. Le rôle du ministère est de « soutenir le Premier ministre et d’assurer le bon fonctionnement du gouvernement », mais il a également des fonctions de sécurité nationale et de renseignement.

Il n’est pas immédiatement clair pourquoi le Cabinet Office aurait autant de personnel travaillant sur une opération de police de ce type. Interrogé sur leur rôle, le Cabinet Office a déclaré que ces sept fonctionnaires étaient « en liaison » avec la Metropolitan Police sur l’opération.

Le Home Office, quant à lui, a déclaré au Parlement qu’il avait huit fonctionnaires travaillant sur Pelican. Le Home Office supervise le MI5 et le chef de ce département doit signer les extraditions vers la plupart des pays étrangers. La ministre de l’Intérieur de l’époque, Priti Patel, a ordonné l’extradition d’Assange vers les États-Unis en juin.

Coût disproportionné

D’autres ministères ont refusé de dire si des membres de leur personnel travaillaient sur Pelican, notamment le ministère de la justice (MoJ). Le MoJ est responsable des tribunaux d’Angleterre et du Pays de Galles, où l’affaire d’extradition d’Assange fait actuellement l’objet d’une décision d’appel. Il contrôle également ses prisons, dont la prison de haute sécurité de Belmarsh, où Assange est incarcéré.

Lorsqu’on lui a demandé si l’un de ses employés était affecté à Pelican, le ministère de la Justice a répondu : « Les informations demandées n’ont pu être obtenues qu’à un coût disproportionné. » On ne comprend pas pourquoi le Home Office, un département plus important et disposant de plus de personnel, a pu répondre à une telle question, mais pas le MoJ. Il n’y a pas de raison évidente pour que le Ministère de la Justice ait du personnel affecté au Pélican, et la révélation de ce fait mettrait le gouvernement dans l’embarras.

Entre-temps, le Foreign Office a déclaré au Parlement qu’il n’avait pas de personnel « directement affecté » à l’opération Pélican, mais a refusé de dire si les personnes travaillant sur l’opération se trouvaient dans ses locaux.

L' « équipe spéciale Brexit de Julian Assange ».

Sir Alan Duncan, ministre des Affaires étrangères pour les Amériques de 2016 à 19, était le principal responsable britannique dans les négociations diplomatiques entre le Royaume-Uni et l’Équateur pour faire sortir Assange de l’ambassade. Dans ses mémoires, il a écrit qu’il a regardé en direct l’arrestation d’Assange depuis la salle des opérations au sommet du Foreign Office aux côtés du personnel de l’opération Pélican.

Après l’incarcération d’Assange à Belmarsh, Duncan a organisé un apéritif à son bureau pour l’équipe de l’opération Pélican

« Je leur ai donné à chacun une photo signée que nous avons prise dans la salle des opérations ce jour-là, avec une légende disant ‘L’équipe spéciale Brexit de Julian Assange le 11 avril 2019′ », a-t-il écrit.

Le président de l’Équateur de 2007 à 17, Rafael Correa, a récemment déclaré à Declassified qu’il avait accordé l’asile à Assange parce que le journaliste australien « n’avait aucune possibilité de bénéficier d’un processus juridique équitable aux États-Unis. » Il a ajouté que le gouvernement britannique « a essayé de nous traiter comme un pays subordonné ».

En septembre 2021, 30 anciens responsables américains ont révélé publiquement un complot de la CIA visant à « tuer ou à kidnapper » Assange à Londres. Dans le cas où Assange quitterait l’ambassade, l’article note que « les responsables américains ont demandé à leurs homologues britanniques de faire le tir si des coups de feu étaient nécessaires, et les Britanniques ont accepté, selon un ancien haut responsable de l’administration. » Ces assurances provenaient très probablement du ministère de l’Intérieur.

Photo d'illustration: Julian Assange s’exprimant depuis le balcon de l’ambassade d’Équateur à Londres en 2012, Wikimedia Commons

Traduction par Aube Digitale


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