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Mardi, 18 Juin 2024

Espionnage, piratage informatique et intimidation : la « guerre » d’Israël contre la CPI dévoilée depuis neuf ans

Auteur : The Guardian (Royaume-Uni) | Editeur : Walt | Mercredi, 29 Mai 2024 - 13h28

Lorsque le procureur en chef de la Cour pénale internationale (CPI) a annoncé qu'il cherchait à obtenir des mandats d'arrêt contre les dirigeants israéliens et du Hamas, il a lancé un avertissement énigmatique : « J'insiste sur le fait que toutes les tentatives visant à entraver, intimider ou influencer de manière inappropriée les responsables de cette Cour doivent cesser. immédiatement."

Karim Khan n'a pas fourni de détails précis sur les tentatives d'ingérence dans le travail de la CPI, mais il a noté une clause dans le traité fondateur de la Cour qui érigeait toute ingérence en infraction pénale. Si cette conduite persiste, a-t-il ajouté, « mon bureau n’hésitera pas à agir ».

Le procureur n'a pas précisé qui avait tenté d'intervenir dans l'administration de la justice, ni comment exactement ils l'avaient fait.

Aujourd’hui, une enquête menée par le Guardian et les magazines israéliens +972 et Local Call peut révéler comment Israël a mené une « guerre » secrète contre la Cour pendant près d’une décennie. Le pays a déployé ses agences de renseignement pour surveiller, pirater, faire pression, diffamer et prétendument menacer les hauts responsables de la CPI dans le but de faire dérailler les enquêtes de la Cour.

Les services de renseignement israéliens ont capturé les communications de nombreux responsables de la CPI, dont Khan et son prédécesseur au poste de procureur, Fatou Bensouda , interceptant des appels téléphoniques, des messages, des courriels et des documents.

La surveillance s'est poursuivie ces derniers mois, permettant au Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu , de connaître à l'avance les intentions du procureur. Une communication récemment interceptée suggérait que Khan voulait émettre des mandats d’arrêt contre des Israéliens mais qu’il était sous « d’énormes pressions de la part des États-Unis », selon une source proche du contenu.

Bensouda, qui, en tant que procureur en chef, a ouvert l'enquête de la CPI en 2021, ouvrant la voie à l'annonce de la semaine dernière, a également été espionné et aurait été menacé.

Netanyahu s’intéresse de près aux opérations de renseignement contre la CPI et a été décrit par une source de renseignement comme étant « obsédé » par les interceptions sur l’affaire. Supervisés par ses conseillers à la sécurité nationale, les efforts ont impliqué l'agence d'espionnage nationale, le Shin Bet, ainsi que la direction du renseignement militaire, Aman, et la division de cyber-renseignement, l'unité 8200. Les renseignements glanés à partir des interceptions ont été, selon des sources, diffusés au gouvernement. ministères de la justice, des affaires étrangères et des affaires stratégiques.

Une opération secrète contre Bensouda, révélée mardi par le Guardian , a été dirigée personnellement par le proche allié de Netanyahu, Yossi Cohen, qui était à l'époque directeur de l'agence de renseignement étrangère israélienne, le Mossad. À un moment donné, le chef des services de renseignement a même fait appel à l’aide de Joseph Kabila, alors président de la République démocratique du Congo.

Les détails de la campagne menée par Israël pendant neuf ans pour contrecarrer l'enquête de la CPI ont été découverts par le Guardian, une publication israélo-palestinienne +972 Magazine et Local Call, un média en hébreu.

L'enquête conjointe s'appuie sur des entretiens avec plus de deux douzaines d'officiers des renseignements israéliens et de responsables du gouvernement, actuels et anciens, de hauts responsables de la CPI, de diplomates et d'avocats familiers avec l'affaire de la CPI et les efforts d'Israël pour la saper.

Contacté par le Guardian, un porte-parole de la CPI a déclaré être au courant « d'activités proactives de collecte de renseignements entreprises par un certain nombre d'agences nationales hostiles à la Cour ». Ils ont déclaré que la CPI mettait continuellement en œuvre des contre-mesures contre de telles activités et qu'« aucune des attaques récentes contre elle par les agences nationales de renseignement » n'avait pénétré les principales archives de preuves de la Cour, qui étaient restées sécurisées.

Un porte-parole du bureau du Premier ministre israélien a déclaré : « Les questions qui nous ont été transmises regorgent de nombreuses allégations fausses et infondées destinées à nuire à l'État d'Israël. » Un porte-parole militaire a ajouté : « Les FDI [Forces de défense israéliennes] n’ont pas mené et ne mènent pas de surveillance ou d’autres opérations de renseignement contre la CPI. »

Depuis sa création en 2002, la CPI fait office de tribunal permanent de dernier recours pour poursuivre les individus accusés de certaines des pires atrocités commises au monde. Il a inculpé l'ancien président soudanais Omar al-Bashir , le défunt président libyen Mouammar Kadhafi et, plus récemment, le président russe Vladimir Poutine .

La décision de Khan de demander des mandats d'arrêt contre Netanyahu et son ministre de la Défense, Yoav Gallant, ainsi que contre les dirigeants du Hamas impliqués dans l'attaque du 7 octobre, marque la première fois qu'un procureur de la CPI demande des mandats d'arrêt contre le chef d'un proche allié occidental.

Les allégations de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité que Khan a formulées contre Netanyahu et Gallant concernent toutes la guerre israélienne de huit mois à Gaza , qui, selon les autorités sanitaires du territoire, a tué plus de 35 000 personnes.

Mais le dossier de la CPI a mis dix ans à se préparer, alors que les responsables israéliens s'inquiètent de plus en plus de la possibilité de mandats d'arrêt, qui empêcheraient les accusés de se rendre dans l'un des 124 États membres de la Cour par crainte d'être arrêtés.

C’est ce spectre de poursuites judiciaires à La Haye qui, selon un ancien responsable des renseignements israéliens, a conduit « l’ensemble de l’establishment militaire et politique » à considérer la contre-offensive contre la CPI « comme une guerre qui devait être menée, et qu’Israël devait mener ». défendu contre. Cela a été décrit en termes militaires.

Cette « guerre » a commencé en janvier 2015, lorsqu’il a été confirmé que la Palestine rejoindrait la Cour après avoir été reconnue comme État par l’Assemblée générale des Nations Unies. Son adhésion a été condamnée par les responsables israéliens comme une forme de « terrorisme diplomatique ».

Un ancien responsable de la défense familier avec les efforts d'Israël contre la CPI a déclaré que rejoindre la Cour avait été « perçu comme le franchissement d'une ligne rouge » et « peut-être la mesure diplomatique la plus agressive » prise par l'Autorité palestinienne, qui gouverne la Cisjordanie. « Être reconnu comme un État à l’ONU, c’est bien », ont-ils ajouté. « Mais la CPI est un mécanisme qui a du mordant ».

Une menace livrée en main propre

Pour Fatou Bensouda, une avocate gambienne respectée qui a été élue procureure en chef de la CPI en 2012, l'adhésion de la Palestine à la Cour a entraîné une décision capitale. En vertu du Statut de Rome, le traité qui a créé la Cour, la CPI ne peut exercer sa compétence que sur les crimes commis à l'intérieur des États membres ou commis par des ressortissants de ces États.

Israël, comme les États-Unis, la Russie et la Chine, n’en est pas membre. Après l'acceptation de la Palestine comme membre de la CPI, tous les crimes de guerre présumés – commis par des personnes de toute nationalité – dans les territoires palestiniens occupés relevaient désormais de la juridiction de Bensouda.

Le 16 janvier 2015, quelques semaines après l’adhésion de la Palestine, Bensouda a ouvert un examen préliminaire de ce que le jargon juridique de la Cour appelait « la situation en Palestine ». Le mois suivant, deux hommes qui avaient réussi à obtenir l'adresse privée du procureur se sont présentés à son domicile à La Haye.

Des sources proches du dossier ont déclaré que les hommes ont refusé de s'identifier à leur arrivée, mais ont déclaré qu'ils voulaient remettre en main propre une lettre à Bensouda au nom d'une Allemande inconnue qui voulait la remercier. L’enveloppe contenait des centaines de dollars en espèces et une note avec un numéro de téléphone israélien.

Des sources ayant connaissance de l'examen de l'incident par la CPI ont déclaré que même s'il n'était pas possible d'identifier les hommes, ni d'établir pleinement leurs motivations, il a été conclu qu'Israël était susceptible de signaler au procureur qu'il savait où elle vivait. La CPI a signalé l'incident aux autorités néerlandaises et a mis en place une sécurité supplémentaire, en installant des caméras de vidéosurveillance à son domicile.

L'enquête préliminaire de la CPI dans les territoires palestiniens était l'un des nombreux exercices d'établissement des faits que la Cour entreprenait à l'époque, en prévision d'une éventuelle enquête approfondie. Le dossier de Bensouda comprenait également neuf enquêtes approfondies, notamment sur les événements en RDC, au Kenya et dans la région du Darfour au Soudan.

Les responsables du bureau du procureur ont estimé que le tribunal était vulnérable aux activités d'espionnage et ont introduit des mesures de contre-surveillance pour protéger leurs enquêtes confidentielles.

En Israël, le Conseil de sécurité nationale (NSC) du Premier ministre a mobilisé une réponse impliquant ses agences de renseignement. Netanyahu et certains des généraux et chefs des services de renseignement qui ont autorisé l’opération avaient un intérêt personnel dans son résultat.

Contrairement à la Cour internationale de justice (CIJ), un organe des Nations Unies qui traite de la responsabilité juridique des États-nations, la CPI est une cour pénale qui poursuit les individus, ciblant ceux qui sont considérés comme les plus responsables d'atrocités.

Plusieurs sources israéliennes ont déclaré que les dirigeants de Tsahal souhaitaient que les renseignements militaires se joignent à l’effort, mené par d’autres agences de renseignement, pour garantir que les officiers supérieurs puissent être protégés contre des accusations. « On nous a dit que les officiers supérieurs avaient peur d’accepter des postes en Cisjordanie parce qu’ils avaient peur d’être poursuivis à La Haye », a rappelé une source.

Deux responsables du renseignement impliqués dans les interceptions concernant la CPI ont déclaré que le bureau du Premier ministre s'intéressait vivement à leur travail. Le bureau de Netanyahu, a déclaré l'un d'entre eux, enverrait des « domaines d'intérêt » et des « instructions » concernant la surveillance des fonctionnaires de la Cour. Un autre a décrit le Premier ministre comme « obsédé » par les interceptions mettant en lumière les activités de la CPI.

E-mails piratés et appels surveillés

Cinq sources proches des activités des services de renseignement israéliens ont déclaré qu'ils espionnaient régulièrement les appels téléphoniques passés par Bensouda et son équipe avec les Palestiniens. Empêchée par Israël d’accéder à Gaza et à la Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est, la CPI a été contrainte de mener une grande partie de ses recherches par téléphone, ce qui l’a rendue plus vulnérable à la surveillance.

Grâce à leur accès complet à l'infrastructure de télécommunications palestinienne, ont indiqué les sources, les agents des renseignements pourraient capturer les appels sans installer de logiciels espions sur les appareils des responsables de la CPI.

« Si Fatou Bensouda parlait à quelqu’un en Cisjordanie ou à Gaza, alors cet appel téléphonique entrerait dans les systèmes [d’interception] », a déclaré une source. Un autre a déclaré qu’il n’y avait aucune hésitation en interne à espionner le procureur, ajoutant : « Avec Bensouda, elle est noire et africaine, alors peu importe ?

Le système de surveillance n’a pas capté les appels entre les responsables de la CPI et quiconque en dehors de la Palestine. Cependant, plusieurs sources ont déclaré que le système nécessitait la sélection active des numéros de téléphone à l’étranger des responsables de la CPI dont les services de renseignement israéliens avaient décidé d’écouter les appels.

Selon une source israélienne, un grand tableau blanc dans un service de renseignement israélien contenait les noms d’environ 60 personnes surveillées – dont la moitié étaient des Palestiniens et l’autre moitié d’autres pays, y compris des responsables de l’ONU et du personnel de la CPI.

À La Haye, Bensouda et ses hauts collaborateurs ont été alertés par des conseillers en sécurité et via les voies diplomatiques qu’Israël surveillait leur travail. Un ancien haut responsable de la CPI a rappelé : « Nous avons été informés qu’ils essayaient d’obtenir des informations sur où nous en étions avec l’examen préliminaire ».

Les responsables ont également pris connaissance de menaces spécifiques contre une ONG palestinienne de premier plan, Al-Haq, qui était l’un des nombreux groupes palestiniens de défense des droits humains qui soumettaient fréquemment des informations à l’enquête de la CPI, souvent dans de longs documents détaillant les incidents qu’ils voulaient que le procureur examine. L'Autorité palestinienne a soumis des dossiers similaires.

Ces documents contenaient souvent des informations sensibles telles que des témoignages de témoins potentiels. Les arguments d’Al-Haq auraient également lié des allégations spécifiques de crimes liés au statut de Rome à de hauts responsables, notamment des chefs de Tsahal, des directeurs du Shin Bet et des ministres de la Défense tels que Benny Gantz.

Des années plus tard, après que la CPI eut ouvert une enquête approfondie sur le cas palestinien, Gantz a désigné Al-Haq et cinq autres groupes de défense des droits palestiniens comme des « organisations terroristes » , une étiquette qui a été rejetée par plusieurs États européens et jugée plus tard par la CIA. non étayé par des preuves . Les organisations ont déclaré que ces désignations constituaient une « attaque ciblée » contre ceux qui s’engagent le plus activement auprès de la CPI.

Selon plusieurs responsables actuels et anciens du renseignement, les équipes militaires de cyber-offensive et le Shin Bet surveillaient systématiquement les employés des ONG palestiniennes et de l’Autorité palestinienne qui s’engageaient auprès de la CPI. Deux sources du renseignement ont décrit comment des agents israéliens ont piraté les courriels d'Al-Haq et d'autres groupes communiquant avec le bureau de Bensouda.

L’une des sources a déclaré que le Shin Bet avait même installé le logiciel espion Pegasus, développé par le groupe privé NSO, sur les téléphones de plusieurs employés d’ONG palestiniennes, ainsi que de deux hauts responsables de l’Autorité palestinienne.

Garder un œil sur les soumissions palestiniennes à l'enquête de la CPI était considéré comme faisant partie du mandat du Shin Bet, mais certains responsables de l'armée craignaient que l'espionnage d'une entité civile étrangère ne franchisse une limite, car cela n'avait pas grand-chose à voir avec les opérations militaires.

« Cela n’a rien à voir avec le Hamas, cela n’a rien à voir avec la stabilité en Cisjordanie », a déclaré une source militaire à propos de la surveillance de la CPI. Un autre a ajouté : « Nous avons utilisé nos ressources pour espionner Fatou Bensouda – ce n’est pas quelque chose de légitime à faire en tant que renseignement militaire ».

Réunions secrètes avec la CPI

Légitime ou non, la surveillance de la CPI et des Palestiniens plaidant en faveur de poursuites contre les Israéliens a fourni au gouvernement israélien un avantage dans le canal secret qu'il avait ouvert avec le bureau du procureur.

Les réunions d'Israël avec la CPI étaient extrêmement sensibles : si elles étaient rendues publiques, elles risquaient de saper la position officielle du gouvernement selon laquelle il ne reconnaissait pas l'autorité de la Cour.

Selon six sources proches des réunions, il s'agissait d'une délégation composée d'avocats et de diplomates de haut rang du gouvernement qui s'est rendue à La Haye. Deux des sources ont déclaré que les réunions avaient été autorisées par Netanyahu.

La délégation israélienne était composée du ministère de la Justice, du ministère des Affaires étrangères et du bureau du procureur général militaire. Les réunions ont eu lieu entre 2017 et 2019 et ont été dirigées par l’éminent avocat et diplomate israélien Tal Becker.

« Au début, c'était tendu », se souvient un ancien responsable de la CPI. « Nous entrerions dans les détails d’incidents spécifiques. Nous disions : 'Nous recevons des allégations sur ces attaques, ces meurtres', et ils nous fournissaient des informations ».

Une personne ayant une connaissance directe des préparatifs d'Israël pour les réunions clandestines a déclaré que les responsables du ministère de la Justice avaient reçu des renseignements qui avaient été glanés grâce aux interceptions de surveillance israéliennes avant l'arrivée des délégations à La Haye. "Les avocats qui ont traité de cette question au ministère de la Justice avaient une grande soif d'informations", ont-ils déclaré.

Pour les Israéliens, les réunions en coulisses, bien que sensibles, représentaient une occasion unique de présenter directement des arguments juridiques contestant la compétence du procureur sur les territoires palestiniens.

Ils ont également cherché à convaincre le procureur que, malgré le bilan très discutable de l'armée israélienne en matière d'enquête sur les actes répréhensibles dans ses rangs , elle disposait de procédures solides pour demander des comptes à ses forces armées.

Il s’agissait d’une question cruciale pour Israël. Un principe fondamental de la CPI, connu sous le nom de complémentarité, empêche le procureur d'enquêter ou de juger des individus si ceux-ci font l'objet d'enquêtes ou de procédures pénales crédibles au niveau de l'État.

Les agents de surveillance israéliens ont été invités à déterminer quels incidents spécifiques pourraient faire l’objet de futures poursuites devant la CPI, ont indiqué plusieurs sources, afin de permettre aux organismes d’enquête israéliens d’« ouvrir des enquêtes de manière rétroactive » dans les mêmes affaires.

« Si des documents étaient transférés à la CPI, nous devions comprendre exactement de quoi il s’agissait, pour garantir que l’armée israélienne enquêtait sur eux de manière indépendante et suffisante pour qu’ils puissent revendiquer une complémentarité », a expliqué une source.

Les réunions clandestines d'Israël avec la CPI ont pris fin en décembre 2019, lorsque Bensouda, annonçant la fin de son examen préliminaire , a déclaré qu'elle pensait qu'il existait une « base raisonnable » pour conclure qu'Israël et les groupes armés palestiniens avaient tous deux commis des crimes de guerre dans les territoires occupés. territoires.

Il s'agit d'un revers important pour les dirigeants israéliens, même s'il aurait pu être pire. Dans une démarche que certains membres du gouvernement ont considérée comme une justification partielle des efforts de lobbying d'Israël, Bensouda s'est abstenu de lancer une enquête formelle.

Au lieu de cela, elle a annoncé qu'elle demanderait à un panel de juges de la CPI de se prononcer sur la question controversée de la compétence de la Cour sur les territoires palestiniens, en raison de « questions juridiques et factuelles uniques et hautement contestées ».

Pourtant Bensouda avait clairement indiqué qu'elle était disposée à ouvrir une enquête approfondie si les juges lui donnaient le feu vert. C’est dans ce contexte qu’Israël a intensifié sa campagne contre la CPI et s’est tourné vers son plus haut responsable des services de renseignement pour faire monter personnellement la pression sur Bensouda.

Menaces personnelles et « campagne de diffamation »

Entre fin 2019 et début 2021, alors que la chambre préliminaire examinait les questions de compétence, le directeur du Mossad, Yossi Cohen, a intensifié ses efforts pour convaincre Bensouda de ne pas poursuivre l'enquête.

Les contacts de Cohen avec Bensouda – qui ont été décrits au Guardian par quatre personnes familières avec les récits contemporains du procureur sur les interactions, ainsi que par des sources informées de l'opération du Mossad – avaient commencé plusieurs années plus tôt.

Lors de l’une des premières rencontres, Cohen a surpris Bensouda lorsqu’il a fait une apparition inattendue lors d’une réunion officielle que le procureur tenait avec le président de la RDC de l’époque, Joseph Kabila, dans une suite d’hôtel à New York.

Des sources proches de la réunion ont déclaré qu'après que le personnel de Bensouda ait été invité à quitter la pièce, le directeur du Mossad est soudainement apparu derrière une porte dans une « embuscade » soigneusement chorégraphiée.

Après l'incident de New York, Cohen a persisté à contacter le procureur, se présentant à l'improviste et lui faisant subir des appels indésirables. Bien qu'initialement amical, selon les sources, le comportement de Cohen est devenu de plus en plus menaçant et intimidant.

Proche allié de Netanyahu à l’époque, Cohen était un maître-espion chevronné du Mossad et avait acquis une réputation au sein du service en tant que recruteur d’agents compétents ayant l’expérience de former des fonctionnaires de haut niveau dans des gouvernements étrangers.

Les récits de ses réunions secrètes avec Bensouda dressent un tableau dans lequel il cherchait à « construire une relation » avec la procureure alors qu’il tentait de la dissuader de poursuivre une enquête qui, si elle se poursuivait, pourrait impliquer de hauts responsables israéliens.

Trois sources informées des activités de Cohen ont déclaré comprendre que le chef des services de renseignement avait tenté de recruter Bensouda pour qu'elle se conforme aux exigences d'Israël pendant la période où elle attendait une décision de la chambre préliminaire.

Ils ont déclaré qu'il était devenu plus menaçant après avoir réalisé que le procureur ne se laisserait pas convaincre d'abandonner l'enquête. À un moment donné, Cohen aurait fait des commentaires sur la sécurité de Bensouda et aurait à peine voilé des menaces sur les conséquences pour sa carrière si elle poursuivait. Contactés par le Guardian, Cohen et Kabila n'ont pas répondu aux demandes de commentaires. Bensouda a refusé de commenter.

Lorsqu’elle était procureure, Bensouda a officiellement révélé ses rencontres avec Cohen à un petit groupe au sein de la CPI, avec l’intention de faire connaître publiquement sa conviction qu’elle avait été « personnellement menacée », ont déclaré des sources proches des révélations.

Ce n’est pas la seule manière par laquelle Israël a cherché à faire pression sur le procureur. À peu près au même moment, les responsables de la CPI ont découvert des détails sur ce que des sources ont décrit comme une « campagne de diffamation diplomatique », concernant en partie un membre proche de la famille.

Selon plusieurs sources, le Mossad avait obtenu une cache de documents comprenant des transcriptions d'une apparente opération d'infiltration contre le mari de Bensouda. Les origines du matériel – et son authenticité – restent floues.

Cependant, des éléments de l’information ont été diffusés par Israël parmi les responsables diplomatiques occidentaux, ont indiqué des sources, dans une tentative infructueuse de discréditer le procureur en chef. Une personne informée de la campagne a déclaré qu'elle n'avait eu que peu de succès auprès des diplomates et constituait une tentative désespérée de « salir » la réputation de Bensouda.

La campagne de Trump contre la CPI

En mars 2020, trois mois après que Bensouda a renvoyé l’affaire Palestine devant la chambre préliminaire, une délégation du gouvernement israélien aurait eu des discussions à Washington avec de hauts responsables américains au sujet d’une « lutte conjointe israélo-américaine » contre la CPI.

Un responsable des renseignements israéliens a déclaré qu'ils considéraient l'administration de Donald Trump comme plus coopérative que celle de son prédécesseur démocrate. Les Israéliens se sentaient suffisamment à l'aise pour demander des informations aux services de renseignement américains sur Bensouda, une demande qui, selon la source, aurait été « impossible » pendant le mandat de Barack Obama.

Quelques jours avant les réunions à Washington, Bensouda avait reçu l'autorisation des juges de la CPI de mener une enquête distincte sur les crimes de guerre en Afghanistan commis par les talibans et par le personnel militaire afghan et américain.

Craignant que les forces armées américaines ne soient poursuivies, l’ administration Trump s’est engagée dans sa propre campagne agressive contre la CPI, culminant à l’été 2020 avec l’imposition de sanctions économiques américaines contre Bensouda et l’un de ses hauts responsables.

Parmi les responsables de la CPI, les restrictions financières et de visa imposées par les États-Unis au personnel judiciaire étaient considérées comme liées autant à l’enquête sur la Palestine qu’au cas de l’Afghanistan. Deux anciens responsables de la CPI ont déclaré que de hauts responsables israéliens leur avaient expressément indiqué qu'Israël et les États-Unis travaillaient ensemble.

Lors d’une conférence de presse en juin de la même année, de hauts responsables de l’administration Trump ont signalé leur intention d’ imposer des sanctions aux responsables de la CPI , annonçant qu’ils avaient reçu des informations non précisées sur « la corruption financière et les malversations aux plus hauts niveaux du bureau du procureur ».

En plus d'évoquer le cas de l'Afghanistan, Mike Pompeo, le secrétaire d'État de Trump, a lié les mesures américaines au cas de la Palestine. « Il est clair que la CPI ne met Israël dans sa ligne de mire qu'à des fins purement politiques », a-t-il déclaré. Quelques mois plus tard, Pompeo accusait Bensouda de s'être « livrée à des actes de corruption pour son bénéfice personnel ».

Les États-Unis n’ont jamais fourni publiquement d’informations pour étayer cette accusation, et Joe Biden a levé les sanctions des mois après son entrée à la Maison Blanche.

Mais à l’époque, Bensouda faisait face à une pression croissante résultant d’un effort apparemment concerté en coulisses de la part des deux puissants alliés. En tant que ressortissante gambienne, elle ne bénéficiait pas de la protection politique dont bénéficiaient d’autres collègues de la CPI originaires de pays occidentaux en raison de leur citoyenneté. Une ancienne source de la CPI a déclaré que cela la laissait « vulnérable et isolée ».

Les activités de Cohen, selon des sources, étaient particulièrement préoccupantes pour le procureur et l'ont amenée à craindre pour sa sécurité personnelle. Lorsque la chambre préliminaire a finalement confirmé que la CPI avait compétence en Palestine en février 2021, certains membres de la CPI ont même estimé que Bensouda devrait laisser la décision finale d'ouvrir une enquête approfondie à son successeur.

Le 3 mars, cependant, quelques mois avant la fin de son mandat de neuf ans, Bensouda a annoncé une enquête approfondie sur l’affaire Palestine, déclenchant ainsi un processus qui pourrait conduire à des accusations criminelles, même si elle a averti que la phase suivante pourrait prendre du temps.

« Toute enquête entreprise par le bureau sera menée de manière indépendante, impartiale et objective, sans crainte ni faveur », a-t-elle déclaré. « Aux victimes palestiniennes et israéliennes et aux communautés affectées, nous exhortons à la patience ».

Khan annonce des mandats d'arrêt

Lorsque Khan a pris la tête du bureau du procureur de la CPI en juin 2021, il a hérité d'une enquête qui, selon lui, « repose sur la faute de San Andreas en matière de politique internationale et d'intérêts stratégiques ».

Lorsqu’il a pris ses fonctions, d’autres enquêtes – notamment sur les événements survenus aux Philippines, en RDC, en Afghanistan et au Bangladesh – ont retenu son attention et, en mars 2022, quelques jours après que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine, il a ouvert une enquête très médiatisée sur des accusations présumées d’agressions russes. crimes de guerre.

Initialement, l'enquête politiquement sensible sur la Palestine n'a pas été traitée comme une priorité par l'équipe du procureur britannique, ont indiqué des sources proches du dossier. L'un d'eux a déclaré que l'affaire était en fait « en suspens » – mais le bureau de Khan conteste cette affirmation et affirme avoir mis en place une équipe d'enquête dédiée pour faire avancer l'enquête.

En Israël, les meilleurs avocats du gouvernement considéraient Khan – qui avait déjà défendu des chefs de guerre tels que l' ancien président libérien Charles Taylor – comme un procureur plus prudent que Bensouda. Un ancien haut responsable israélien a déclaré qu’il y avait « beaucoup de respect » pour Khan, contrairement à son prédécesseur. Sa nomination à la Cour a été considérée comme une « raison d'être optimiste », ont-ils déclaré, mais ils ont ajouté que l' attaque du 7 octobre « avait changé cette réalité » .

L’ assaut du Hamas contre le sud d’Israël , au cours duquel des militants palestiniens ont tué près de 1 200 Israéliens et kidnappé environ 250 personnes, impliquait clairement des crimes de guerre éhontés. De l'avis de nombreux experts juridiques, il en va de même pour l'attaque ultérieure d'Israël contre Gaza , qui aurait tué plus de 35 000 personnes et amené le territoire au bord de la famine à cause de l'obstruction par Israël de l'aide humanitaire .

À la fin de la troisième semaine du bombardement israélien de Gaza, Khan était au sol au poste frontière de Rafah. Il s'est ensuite rendu en Cisjordanie et dans le sud d'Israël, où il a été invité à rencontrer des survivants de l'attaque du 7 octobre et des proches des personnes tuées.

En février 2024, Khan a publié une déclaration ferme que les conseillers juridiques de Netanyahu ont interprétée comme un signe inquiétant. Dans son message sur X, il a en effet mis en garde Israël contre le lancement d'une attaque contre Rafah, la ville la plus au sud de Gaza, où se réfugiaient à l'époque plus d'un million de personnes déplacées.

« Je suis profondément préoccupé par les bombardements signalés et par une éventuelle incursion terrestre des forces israéliennes à Rafah », a-t-il écrit. « Ceux qui ne respectent pas la loi ne devraient pas se plaindre plus tard lorsque mon bureau prendra des mesures ».

Ces commentaires ont suscité l’inquiétude au sein du gouvernement israélien car ils semblaient s’écarter de ses précédentes déclarations sur la guerre, que les responsables considéraient comme rassurantes et prudentes. « Ce tweet nous a beaucoup surpris », a déclaré un haut responsable.

Les inquiétudes en Israël concernant les intentions de Khan se sont intensifiées le mois dernier lorsque le gouvernement a informé les médias qu'il pensait que le procureur envisageait des mandats d'arrêt contre Netanyahu et d'autres hauts responsables tels que Yoav Gallant.

Les services de renseignement israéliens avaient intercepté des courriels, des pièces jointes et des SMS de Khan et d’autres responsables de son bureau. « Le sujet de la CPI a grimpé sur l’échelle des priorités des renseignements israéliens », a déclaré une source du renseignement.

C'est via des communications interceptées qu'Israël a établi que Khan envisageait à un moment donné d'entrer à Gaza via l'Égypte et qu'il souhaitait une aide urgente pour le faire « sans la permission d'Israël ».

Une autre évaluation des services de renseignement israéliens, largement diffusée dans la communauté du renseignement, s’appuie sur la surveillance d’un appel entre deux hommes politiques palestiniens. L’un d’eux a déclaré que Khan avait indiqué qu’une demande de mandats d’arrêt contre les dirigeants israéliens pourrait être imminente, mais a averti qu’il était « sous une pression énorme de la part des États-Unis ».

C’est dans ce contexte que Netanyahu a fait une série de déclarations publiques avertissant qu’une demande de mandat d’arrêt pourrait être imminente. Il a appelé « les dirigeants du monde libre à s’opposer fermement à la CPI » et à « utiliser tous les moyens à leur disposition pour mettre fin à cette démarche dangereuse ».

Il a ajouté : « Présenter les dirigeants et les soldats israéliens comme des criminels de guerre ne fera qu’alimenter le feu de l’antisémitisme en carburéacteur. » À Washington, un groupe de hauts sénateurs républicains américains avait déjà envoyé une lettre de menace à Khan avec un avertissement clair : « Ciblez Israël et nous vous ciblerons ».

La CPI, quant à elle, a renforcé sa sécurité avec des inspections régulières des bureaux du procureur, des contrôles de sécurité des appareils, des zones sans téléphone, des évaluations hebdomadaires des menaces et l'introduction d'équipements spécialisés. Un porte-parole de la CPI a déclaré que le bureau de Khan avait été soumis à « plusieurs formes de menaces et de communications qui pourraient être considérées comme des tentatives d'influencer indûment ses activités ».

Khan a récemment révélé dans une interview avec CNN que certains dirigeants élus avaient été « très directs » avec lui alors qu'il s'apprêtait à émettre des mandats d'arrêt. "'Ce tribunal est construit pour l'Afrique et pour des voyous comme Poutine', c'est ce que m'a dit un haut dirigeant".

Malgré la pression, Khan, comme son prédécesseur au bureau du procureur, a choisi d'aller de l'avant. La semaine dernière, Khan a annoncé qu'il cherchait des mandats d'arrêt contre Netanyahu et Gallant aux côtés de trois dirigeants du Hamas pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.

Il a déclaré que le Premier ministre israélien et le ministre de la Défense étaient accusés de responsabilité dans l'extermination, la famine, le refus de l'aide humanitaire et le ciblage délibéré de civils.

Debout à un pupitre avec à ses côtés deux de ses principaux procureurs – l’un américain et l’autre britannique –, Khan a déclaré qu’il avait demandé à plusieurs reprises à Israël de prendre des mesures urgentes pour se conformer au droit humanitaire.

« J'ai spécifiquement souligné que la famine comme méthode de guerre et le refus de l'aide humanitaire constituent des infractions au statut de Rome. Je n'aurais pas pu être plus clair", a-t-il déclaré. « Comme je l’ai également souligné à plusieurs reprises dans mes déclarations publiques, ceux qui ne respectent pas la loi ne devraient pas se plaindre plus tard lorsque mon bureau prendra des mesures. Ce jour est venu.

Lire aussi: Selon le Guardian, le Mossad a menacé de mort l’ancienne procureure de la CPI pour bloquer l’enquête sur Israël


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