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Dimanche, 14 Août 2022

Victoire de la bien-pensance : le best seller d’Agatha Christie Dix Petits Nègres rebaptisé

Auteur : Le Temps (Suisse) | Editeur : Walt | Jeudi, 27 Août 2020 - 10h54

Ils étaient dix sera désormais le titre du roman policier le plus populaire au monde. Les pays francophones étaient parmi les derniers à utiliser encore le mot figurant dans le texte original de 1938, qui venait du nom de l’île sur laquelle le drame se déroule.

Le best-seller de la romancière anglaise Agatha Christie Dix Petits Nègres ne s’appellera plus ainsi dans sa version française, a révélé mercredi la radio RTL. Le nouveau titre qui paraît ce mercredi au Masque s’intitulera Ils étaient dix, a-t-on appris auprès de l’éditeur.

La décision de changer le nom d’un des titres les plus connus de la « reine du crime » a été prise par l’arrière-petit-fils d’Agatha Christie, James Prichard, a précisé la radio. Le mot « nègre » qui était cité 74 fois dans la version originale du récit n’apparaît plus du tout dans la nouvelle édition traduite par Gérard de Chergé.

Des « mots oubliés »

« Quand le livre a été écrit, le langage était différent et on utilisait des mots aujourd’hui oubliés », a affirmé à la radio celui qui dirige la société propriétaire des droits littéraires et médiatiques des œuvres d’Agatha Christie.

« Mon avis, c’est qu’Agatha Christie était avant tout là pour divertir et elle n’aurait pas aimé l’idée que quelqu’un soit blessé par une de ses tournures de phrases. [...] Ça a du sens pour moi : je ne voudrais pas d’un titre qui détourne l’attention de son travail. Si une seule personne ressentait cela, ce serait déjà trop ! Nous ne devons plus utiliser des termes qui risquent de blesser », a insisté James Prichard.

C’était le titre original

Le roman a été écrit en 1938 par Agatha Christie et publié en français en 1940. Le titre original est Ten Little Niggers.

La France et les pays francophones était l’un des derniers pays au monde à utiliser encore le mot « nègre » pour l’appellation du livre de l’auteur de Mort sur le Nil. Aux États-Unis, le roman est publié sous le titre And Then There Were None depuis plusieurs décennies. L’île où se déroule l’intrigue qui s’appelait « l’île du nègre » est devenue dans la nouvelle version « l’île du soldat ».

Adapté au cinéma et à la télévision, le livre est un best-seller mondial. Il s’est vendu à plus de 100 millions d’exemplaires. « C’est l’un des plus grands succès de tous les temps, c’est son plus grand succès et c’est le livre de crime le plus vendu de l’histoire », a rappelé James Prichard.

Note:

On pourra aussi se souvenir de cette citation d’Agatha Christie, issue justement des Dix Petits Nègres : « Un peuple de moutons finit par engendrer un gouvernement de loups ». - La Rédaction d’E&R -


- Source : Le Temps (Suisse)

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