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Dommages à l’environnement et au climat : Bitcoin consomme plus d'électricité que le Pakistan

Auteur : NTV (Allemagne) | Editeur : Walt | Lundi, 30 Oct. 2023 - 22h59

Le battage médiatique autour des monnaies numériques se poursuit – au détriment de l'environnement, selon une nouvelle étude de l'ONU. Parce que de plus en plus d’énergie est utilisée pour extraire les Bitcoins. Et selon un groupe de recherche, cela provient principalement de sources fossiles.

Selon une étude de l’ONU, la génération de la crypto-monnaie Bitcoin dans le monde consomme plus d’électricité que de nombreux pays peuplés comme le Pakistan. Les prévisions de juillet prévoyaient que plus de 135 térawattheures (TWh) seraient nécessaires pour l'extraction de Bitcoin d'ici 2023, écrit un groupe dirigé par Kaveh Madani de l'Institut pour l'eau, l'environnement et la santé de l'Université des Nations Unies à Hamilton (Canada) dans le spécialiste magazine " L'avenir de la Terre" . La majorité de l’électricité provient de combustibles fossiles. La crypto-monnaie exerce donc une pression extrême sur l’environnement et le climat.

Les Bitcoins sont également connus sous le nom d’or numérique : à l’instar de l’extraction de l’or, les pièces virtuelles sont également extraites. La production est basée sur la technologie dite blockchain, dans laquelle les transactions sont stockées sous forme de blocs de données liés cryptographiquement. Les soi-disant mineurs utilisent une puissance de calcul élevée pour vérifier chaque transaction et créer un bloc de données qui est ajouté à cette blockchain. Cela consomme d’énormes quantités d’énergie.

Les deux tiers de l'électricité proviennent de sources fossiles

Selon l'étude, 173 TWh ont été nécessaires pour l'extraction de Bitcoin au cours de la période de deux ans entre 2020 et 2021, soit 60 % de plus qu'au cours de la période 2018-2019. Les chercheurs s'appuient sur les données de l'indice de consommation d'électricité de Cambridge Bitcoin.

67 % de l’électricité minière consommée entre 2020 et 2021 provenait de sources d’énergie fossiles. L'hydroélectricité, en tant que principale source d'énergie renouvelable du réseau minier Bitcoin, couvrait environ 16 % des besoins en électricité.

L'équipe de Madani souligne que l'empreinte eau liée à la production de la cryptomonnaie est importante. Pour la période 2020 à 2021, cela représente environ 1,65 kilomètre cube. Cela pourrait desservir plus de 300 millions de personnes dans les zones rurales d'Afrique subsaharienne ou remplir plus de 660 000 piscines olympiques. Dans le même temps, environ 86 millions de tonnes de CO? ont été émises par le minage de Bitcoin.

Tendance énergie verte ?

Cependant, les problèmes environnementaux ne mettent pas Bitcoin en danger. Philipp Sandner, expert en cryptographie et directeur du Blockchain Center de la Frankfurt School of Finance, en est au moins convaincu. "Cela ne nuit pas vraiment au Bitcoin. Parce qu'il deviendra plus répandu tôt ou tard, il n'y a aucun moyen de contourner ce problème", a-t-il déclaré à ntv.de.

D'une part, Sandner suppose qu'à l'avenir, les grandes installations minières uniront leurs forces et divulgueront également les sources d'énergie qu'elles utilisent lors de la recherche de capitaux. Les investisseurs préféreraient alors les investissements reposant sur l’énergie verte. D’un autre côté, c’est simplement une question d’argent. Après tout, les mineurs voulaient aussi gagner de l’argent. "L'exploitation minière est particulièrement rentable lorsque l'électricité est particulièrement bon marché", a déclaré l'expert en cryptographie : "Bitcoin a tendance à utiliser davantage d'énergie verte à l'avenir." Mais cela prend encore beaucoup de temps : "Ce sont des tendances qui ne s'imposeront que lentement".


- Source : NTV (Allemagne)

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