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Mardi, 25 Juin 2024

Le lanceur d'alerte Josh Dean du fournisseur de Boeing Spirit AeroSystems est décédé « subitement »

Auteur : Dominic Gates et Lauren Rosenblatt | Editeur : Walt | Vendredi, 03 Mai 2024 - 12h07

Joshua Dean, ancien auditeur qualité chez Spirit AeroSystems, fournisseur de Boeing et l'un des premiers lanceurs d'alerte à affirmer que la direction de Spirit avait ignoré les défauts de fabrication du 737 MAX, est décédé mardi matin après avoir lutté contre une infection soudaine et à propagation rapide.

Connu sous le nom de Josh, Dean vivait à Wichita, au Kansas, où est basé Spirit. Il avait 45 ans, était en bonne santé et se distinguait par son mode de vie sain.

Il est décédé au bout de deux semaines dans un état critique, a déclaré sa tante Carol Parsons.

Le porte-parole de Spirit, Joe Buccino, a déclaré : « Nos pensées vont à la famille de Josh Dean. Cette perte soudaine est une nouvelle bouleversante ici et pour ses proches.

Dean avait déposé une déposition dans le cadre d'un procès intenté par les actionnaires de Spirit et avait également déposé une plainte auprès de la Federal Aviation Administration alléguant « une faute grave et grave de la part de la haute direction de la qualité de la chaîne de production du 737 » chez Spirit.

Spirit a licencié Dean en avril 2023 et il avait déposé une plainte auprès du ministère du Travail, alléguant que son licenciement était en représailles pour avoir soulevé des préoccupations liées à la sécurité aérienne.

Parsons a déclaré que Dean était tombé malade et s'était rendu à l'hôpital parce qu'il avait du mal à respirer il y a un peu plus de deux semaines. Il a été intubé et a développé une pneumonie puis une grave infection bactérienne, le SARM.

Son état s'est rapidement détérioré et il a été transporté par avion de Wichita vers un hôpital d'Oklahoma City, a déclaré Parsons. Là, il a été placé sur un appareil ECMO, qui fait circuler et oxygène le sang d'un patient à l'extérieur du corps, prenant en charge les fonctions cardiaques et pulmonaires lorsque les organes du patient ne fonctionnent pas par eux-mêmes.

Sa mère a publié un message vendredi sur Facebook relatant tous ces détails et disant que Dean « se battait pour sa vie ».

Il a été fortement endormi et mis sous dialyse. Un scanner a révélé qu'il avait subi un accident vasculaire cérébral, selon le message de sa mère.

À la fin, les médecins envisageaient d’amputer les deux mains et les deux pieds. "Ce qu'il a vécu a été brutal", a déclaré Parsons. "Déchirant".

Dean était représenté par un cabinet d'avocats de Caroline du Sud qui représentait également le lanceur d'alerte de Boeing, John « Mitch » Barnett.

Barnett a été retrouvé mort dans un suicide apparent en mars . Il était en train de déposer des allégations selon lesquelles Boeing avait exercé des représailles contre lui suite à des plaintes concernant des défauts de qualité lorsqu'il a été retrouvé mort des suites d'une blessure par balle à Charleston, en Caroline du Sud, où Boeing a son usine de fabrication de 787.

Le bureau du coroner du comté de Charleston a rapporté que la mort de Barnett semblait être « due à une blessure par balle auto-infligée ». Près de deux mois plus tard, l’enquête policière sur sa mort est toujours en cours.

Brian Knowles, l'un des avocats de Dean, a déclaré qu'il ne voulait pas spéculer sur le moment et les circonstances rapprochés des deux décès.

« Il faut des lanceurs d’alerte. Ils mettent en lumière les actes répréhensibles et la corruption dans l’intérêt de la société. Il faut beaucoup de courage pour se lever », a déclaré Knowles. «C'est un ensemble de circonstances difficiles. Nos pensées vont maintenant à la famille de John et à la famille de Josh.

Dean, ingénieur en mécanique, a commencé à travailler chez Spirit en 2019. Il a été licencié l'année suivante à la suite de suppressions d'emplois liées à la pandémie et est revenu chez Spirit en mai 2021 en tant qu'auditeur qualité.

En octobre 2022, Dean a déclaré avoir découvert un grave défaut de fabrication : des mécaniciens ont mal percé des trous dans la cloison de pression arrière du MAX. Lorsqu'il a signalé ce problème à la direction, il a déclaré que rien n'avait été fait.

Centré sur ces défauts, il a déclaré avoir manqué lors de ce même audit un défaut de fabrication distinct dans les raccords qui fixent la dérive verticale au fuselage . Lorsque cela a été découvert en avril et a provoqué une interruption des livraisons à l'usine Boeing de Renton, Dean a été licencié.

Puis, en août, Spirit a annoncé la découverte de trous mal percés dans la cloison étanche arrière du MAX , un défaut présent dans les MAX construits dès 2019. Cela a provoqué un autre arrêt de livraison à Renton.

Avec cette découverte, Dean a déposé une plainte de sécurité auprès de la FAA. Il a déclaré que Spirit l'avait utilisé comme bouc émissaire et avait menti à la FAA au sujet des défauts de la cloison étanche arrière.

"Après mon licenciement, Spirit AeroSystems n'a [initialement] rien fait pour informer la FAA et le public" de sa connaissance des défauts de la cloison sous pression arrière, a-t-il écrit dans sa plainte.

En novembre, la FAA a envoyé à Dean une lettre indiquant qu'elle avait mené une enquête sur les problèmes de sécurité qu'il avait signalés. La lettre masque le résultat, même si elle semble confirmer que ses allégations étaient fondées.

"L'enquête a déterminé que vos allégations ont été traitées de manière appropriée dans le cadre d'un programme de sécurité approuvé par la FAA", a écrit la FAA. "Cependant, en raison des dispositions relatives à la confidentialité de ces programmes, des détails spécifiques ne peuvent pas être divulgués".

Le même mois, Dean a déposé sa plainte de dénonciateur aéronautique auprès du ministère du Travail, alléguant un licenciement abusif et une « faute grave des responsables qualité de haut niveau de Spirit AeroSystems ».

Cette affaire était toujours pendante.

Après avoir quitté Spirit, Dean a accepté un emploi pendant une courte période chez Boeing Wichita, puis est parti travailler pour une autre entreprise.

Le procès des actionnaires alléguant que la direction de Spirit avait dissimulé des informations sur les défauts de qualité et causé un préjudice aux actionnaires a été déposé en décembre. À l'appui de la poursuite, Dean a fourni une déposition détaillant ses allégations.

Après qu'un panel ait fait exploser un Boeing 737 MAX en janvier, attirant une nouvelle attention sur les défauts de qualité chez Spirit, l'un des anciens collègues de Dean chez Spirit a confirmé certaines des allégations de Dean.

Photo d'illustration: Un logo Spirit AeroSystems peut être vu sur le fuselage d'un Boeing 737 MAX posé sur un train à l'extérieur de l'usine d'assemblage de Renton en mars. Josh Dean était un auditeur qualité chez Spirit qui a été licencié en avril 2023. Il est devenu... (Ellen M. Banner / The Seattle Times)


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